การเปลี่ยนความสดชื่นโดยดาราชั้นนำไปสู่การแข่งขันแบบตัวต่อตัว

การเปลี่ยนความสดชื่นโดยดาราชั้นนำไปสู่การแข่งขันแบบตัวต่อตัวมีแนวโน้มที่จะเรียกร้องความสนใจของนักกอล์ฟหลายแสนคนในขณะที่พวกเขาเตรียมกลับไปเล่นเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ

สำหรับผู้ที่ดีที่สุดของโลกเช่น Dustin Johnson, Justin Thomas, Bryson DeChambeau และ Rory McIlroy ถือเป็นการหยุดพักจากบรรทัดฐานในสัปดาห์นี้ด้วยการแข่งขัน WGC Dell Technologies Matchplay ที่ Austin Country Club ในเท็กซัส

ในขณะเดียวกันแฮกเกอร์ผู้ต่ำต้อยในอังกฤษและไอร์แลนด์เหนือก็พร้อมที่จะเข้าร่วมการแย่งชิงเวลาทีออฟเมื่อการปิดล็อกเริ่มคลี่คลายลง

และอะไรจะดีไปกว่าการสร้างแรงบันดาลใจให้กลับมาสู่เกมในฤดูใบไม้ผลิได้ดีไปกว่าการติดตามความคืบหน้าของคู่แข่งชั้นนำที่เล่นในรูปแบบที่แพร่หลายมากที่สุดในหมู่มือสมัครเล่นของสโมสร

นอกเหนือจากการเล่นแบบสโตรคเพลย์ 72 หลุมค่าโดยสารมาตรฐานของทัวร์มืออาชีพชั้นนำตั้งแต่วันพุธที่ผ่านมาคือการวิ่งแบบ 18 หลุมแบบ mano-a-mano ที่มีผู้เข้าแข่งขันชั้นนำในสหราชอาณาจักรหลายคนรวมถึง McIlroy เพื่อจุดชนวน ปีการเล่นกอล์ฟของพวกเขา

ในสัปดาห์นี้แชมป์ไม่จำเป็นต้องเอาชนะผู้เล่นคนอื่น ๆ ทุกคนในสนาม แต่เป็นเรื่องของการชนะทีละนัดโดยมีขอบเขตที่จะดำเนินต่อไปแม้จะพ่ายแพ้ในรอบแบ่งกลุ่มก็ตาม

ลบออกเป็นดราม่าตัดคอของชาติก่อนหน้าของทัวร์นาเมนต์เมื่อมันเป็นสิ่งที่น่าพิศวงตรงและการแพ้หมายถึงการเดินทางตรงไปยังห้องรับรองผู้โดยสารขาออกของสนามบิน แต่สนามผู้เล่น 64 คนถูกแบ่งออกเป็น 16 กลุ่มซึ่งรับประกันว่าผู้แข่งขันแต่ละคนจะมีจำนวนขั้นต่ำ การแข่งขันรอบสามรอบ หมัดเด็ดชั้นนำในแต่ละส่วนจะเข้าสู่รอบน็อคเอาต์ที่เล่นในช่วงสุดสัปดาห์

และมีการแข่งขันที่น่าดึงดูดมากมายเหลือเฟือ ไม่ต้องมองหาที่ไหนไกลไปกว่ากลุ่ม 8 ของยุโรปทั้งหมดที่ Tyrrell Hatton เป็นอันดับต้น ๆ ในส่วนที่รวมถึงลีเวสต์วูด, เซอร์จิโอการ์เซียและแมตต์วอลเลซ

McIlroy แชมป์ในปี 2015 เข้ารับตำแหน่งอดีตผู้ชนะอีกคนคือ Ian Poulter ในนัดเปิดการแข่งขันกับ Cameron Smith และ Lanto Griffin ซึ่งเป็นส่วนที่เหลือของกลุ่ม

แม็คอิลรอยต้องการเริ่มเล่นกอล์ฟแทนที่จะจมอยู่กับเทคนิควงสวิงหากเขาต้องการกลับเข้าสู่สนาม แมตช์เพลย์อาจพิสูจน์ได้ว่าเป็นตัวกระตุ้นให้เขามีสมาธิในเรื่องนั้น

การรับตำแหน่ง “บุรุษไปรษณีย์” ซึ่งเป็นผู้ชนะครั้งแรกของอังกฤษในทัวร์นาเมนต์ในปี 2010 ไม่ใช่โอกาสที่ง่ายในรูปแบบนี้ แต่พอลเตอร์ก็อยู่ภายใต้แรงกดดันเช่นกันโดยเลื่อนลงมาอยู่อันดับที่ 66 ในการจัดอันดับโลกหลังจากพลาดการแข่งขันในสองรายการสุดท้ายของเขา

เขาอยู่ในสนามเพียงคนเดียวเนื่องจากได้รับบาดเจ็บจากคนที่ชอบบรูคส์โคปกา, จัสตินโรสและไทเกอร์วูดส์รวมถึงการขาดโควิดของแกรี่วูดแลนด์และการตัดสินใจของอดัมสก็อตต์ที่ทำให้ทริปเท็กซัสพลาด

Poulter มีชื่อเสียงในด้านการใช้ประโยชน์สูงสุดจากโอกาสของเขาและนี่คือโอกาสที่จะเพิ่มพลังให้กับแคมเปญรอบคัดเลือกไรเดอร์คัพของเขาในรูปแบบที่เหมาะสมกับสัญชาตญาณก้าวร้าวของเขามากที่สุด

สำหรับ Robert MacIntyre ผู้เปิดตัวชาวสก็อตมีโอกาสที่น่ากลัว แต่อาจสร้างแรงบันดาลใจในการคว้าแชมป์ Masters และ Johnson อันดับหนึ่งของโลกในขณะที่ Andy Sullivan ต้องเผชิญกับการแข่งขันแบบกลุ่มที่ยากลำบากกับ Xander Schauffele, Scottie Scheffler และ Jason Day แชมป์สองสมัย

ทอมมี่ฟลีตวูดมี 2 อันดับสูงสุดในปีนี้ แต่ยังไม่พบฟอร์มที่ดีที่สุดของเขา ชาวอังกฤษมีแนวโน้มที่จะต้องอยู่ใกล้จุดสูงสุดของเกมของเขาในกลุ่มที่มี DeChambeau ที่ยิ่งใหญ่

การป้องกันแชมป์เควินคิสเนอร์แบ่งปันส่วนเดียวกันกับโทมัสแชมป์ผู้เล่นคนล่าสุดในขณะที่การเลือกรอบเปิดการแข่งขันอาจพิสูจน์ได้ว่าเป็นการประลองของ Matt Fitzpatrick กับ Jordan Spieth

ทั้งคู่เป็นหนึ่งในผู้เล่นที่ดีที่สุดที่ยังไม่ชนะในปี 2021 และกำลังมองหาการสร้างโมเมนตัมในการรวบรวม

Texan Spieth เพลิดเพลินกับความได้เปรียบในบ้านบนเลย์เอาต์พาร์ 71 ที่งดงามขนาด 7,108 หลาซึ่งตั้งอยู่ริมทะเลสาบออสติน แกลเลอรีจำนวน จำกัด จะมีผู้เข้าร่วมเพื่อดูสนามที่มีผู้เปิดตัว 22 คน

ในหมู่พวกเขาที่น่าทึ่งคือเมล็ดพันธุ์ที่สี่ Collin Morikawa นักเตะวัย 24 ปีที่คว้าแชมป์ US PGA Championship เมื่อปีที่แล้วแสดงให้เห็นถึงความเปลี่ยนแปลงที่เพิ่มมากขึ้นที่ด้านบนของเกม

แต่ถึงแม้จะมีการเปลี่ยนแปลงในยุคนี้ แต่ความน่าสนใจของการจับคู่ก็ยังคงไม่เปลี่ยนแปลง

และในขณะที่ผลงานที่ดีที่สุดในโลกนั้นมีมูลค่ารวม 10.5 ล้านเหรียญ (7.5 ล้านปอนด์) พวกเขายังสามารถสร้างแรงบันดาลใจให้เราได้ในขณะที่เราพร้อมที่จะแข่งขันอีกครั้งแม้ว่าอาจจะเป็นปอนด์ที่หน้าเก้าปอนด์ที่ด้านหลังและอีกหนึ่งปอนด์ การแข่งขัน